Informatie over virale infectie

Wat is een virale infectie?

virale infectie

virale infectie

Virale infectie is een verzamelbegrip voor alle ziekte dat veroorzaakt wordt door een virus. Het woord virus komt van het Latijns. In het Latijns betekent virus ‘toxine’ of ‘gif’. Een virus is een zeer klein en eenvoudig microscopisch organisme dat bestaat uit genetisch materiaal (DNA of RNA) omgeven door een eiwit, een lipide (vet) of door glycoproteïnen.

Virussen zijn unieke organismen, omdat ze niet kunnen vermenigvuldigen zonder een gastheercel. Nadat een virus in contact komt met een gastheercel, voegt de virus zijn eigen genetische materiaal toe aan de gastheercel. De cel wordt besmet, maar blijft zich vermenigvuldigen. Maar nu vermenigvuldigt de cel niet alleen de eigen DNA, maar ook de virale eiwitten en genetisch materiaal. Wanneer er zo veel cellen met een virus besmet worden dat er symptomen verschijnen, kan van een virale infectie worden gesproken.

Het lichaam heeft twee mogelijkheden om virale infectie af te weren. De eerste afweer strategie van het lichaam is dat de besmette cellen zichzelf – en het virale DNA – vernietigen. Besmette cellen worden van binnen uit uitgeschakeld. Dit heet apoptose. De tweede strategie is dat de cellen van buiten af worden aangevallen en uitgeschakeld door het immuunsysteem. Voornamelijk lymfocyten, leukocyten en macrofagen komen hierbij aan te pas.

Hoe verspreidt virale infectie zich tussen mensen?

Virussen kunnen zich verticaal verspreiden (van moeder naar kind) of horizontaal (van persoon tot persoon).

De manier waarop een virus in staat is zich te verspreiden is afhankelijk van de samenstelling van het virus.

Sommige virussen kunnen zich al verspreiden door eenvoudig contact zoals het uitwisseling van speeksel, hoesten of door te niezen. Sommige virussen verspreiden zich alleen bij seksueel contact, anderen via de fecaal-orale route, terwijl andere virussen zich via besmet voedsel of water verspreiden. Er zijn ook virussen die zich van persoon tot persoon verspreiden via een insect die het virus draagt, zoals muggen.

Welke ziekten worden veroorzaakt door virale infectie?

Verschillende ziekten worden bij de mens veroorzaakt door virussen:

  • Pokken
  • Verkoudheid
  • Mazelen
  • Waterpokken
  • Hepatitis
  • Influenza
  • Humaan papilloma virus
  • Gordelroos
  • Herpes
  • Polio
  • Hondsdolheid
  • Ebola
  • HIV
  • Koortsblaasjes
  • SARS
  • Knokkelkoorts
  • Epstein-Barr
  • Sommige soorten kanker

Hoe wordt virale infectie door het lichaam bestreden?

Wanneer het immuunsysteem een ​​virale infectie merkt, begint het te reageren op een specifieke manier. Eerst begint een proces dat RNA-interferentie heet.  Dit is cruciaal is voor het bestrijden van virussen omdat het de virale genetische materiaal beschadigd. Het immuunsysteem produceert ook antilichamen die zich kunnen binden aan specifieke virussen en waardoor ze niet meer besmettelijk zijn. Bovendien stuurt het lichaam T-cellen om het virus te vernietigen.

Hoewel meestal virale infectie wordt opgelost door de respons van het immuunsysteem, zijn er virussen die aan het imuunrespons kunnen ontsnappen. Bijvoorbeeld HIV kan het immuunsysteem ontwijken.

Hoe kan virale infectie worden voorkomen en behandeld?

Bacteriële infecties kunnen behandeld worden met antibiotica, maar virale infectie moet of worden voorkomen met inentingen nodig of met antivirale middelen worden behandeld.

Vaccinaties zijn over het algemeen de goedkoopste en meest effectieve manier om virale infectie te voorkomen. Tegenwoordig bestaan vaccinaties tegen bijvoorbeeld polio, mazelen, bof, rubella, en pokken onder anderen.  Vaccinaties hebben virale infecties zoals pokken dusdanig beperkt dat deze virale ziekten uiterst zeldzaam zijn tegenwoordig.

Virus vaccinaties bestaan of uit een verzwakte vorm van het virus (verzwakte levende virussen) of virale eiwitten, zogenaamde antigenen. Levende verzwakte vaccins hebben wel het risico om ziekte te veroorzaken bij mensen met een zwak immuunsysteem.

Antivirale middelen zijn grotendeels ontwikkeld als reactie op de aids-pandemie. Deze medicijnen vernietigen de virus niet, maar remmen in plaats daarvan hun ontwikkeling. Antivirale medicijnen zijn relatief onschadelijk voor de gastheer.

Symptomen van virale infectie

De symptomen van virale infectie kunnen enorm varieren, afhankelijk van de verantwoordelijke virus. U kunt op onze partner sites verder lezen over de symptomen van enkele vormen van virale infectie, zoals de symptomen van HIV en gordelroos symptomen.